Home
Home civilized.de - Deutsche Civilization - Fansite
Jon Shafer
Jon Shafer
Firaxis Games

Leitender Designer
von Civilization V
Dorian Newcomb
Firaxis Games

Knstlerischer Leiter
von Civilization V
Dorian Newcomb
Vorstellung von Civilization V in Hamburg
September 2010, Teil 1/2
Kurz vor Verffentlichung von Civilization V im September 2010 lud Verleger Take2/2K Games die verantwortlichen Projektleiter des Softwarestudios Firaxis Games nach Deutschland ein, um das Programm persnlich vorzustellen. In Hamburg hatten wir hierbei die Gelegenheit zu einem Treffen mit Jon Shafer, der fr das Spieldesign von Civ5 verantwortlich ist, und Dorian Newcomb, der die knstlerische Umsetzung leitet.
Jon Shafer hat Geschichte studiert und entwickelte einst selbst als Civ-Fan Modifikationen fr Civ3, ehe ihn Firaxis als Co-Designer fr Civ4:BtS und Hauptdesigner von BtS:Final Frontier verpflichtete. Dorian Newcomb hat Malerei, Anatomie und Computergrafik studiert, bevor er fr Firaxis an Titeln wie Pirates!, Civ3, Civ4 und Civilization Revolution ("CivRev") arbeitete. Wir trafen Jon und Dorian in bester Laune an, und sie prsentierten uns zwei Stunden lang das neue Civ5 und beantworteten dabei geduldig alle Fragen.
Jon und Dorian erwiesen sich hierbei nicht nur als kompetente Spezialisten, sondern auch als sehr humorvolle Menschen, mit denen die Zeit wie im Flug verging. Als ich beispielsweise die beiden mit den Worten begrte, dass es kaum zu glauben sei, die legendren Civ-Macher nach so vielen Jahren auch einmal als reale Personen zu treffen, antwortete Jon augenzwinkernd, ja, Dorian und er seien real - Sid Meier dagegen sei eine Erfindung... ;) Hah. Doch ja, er habe sich hnlich gefhlt, als er das erste Mal Sid Meier bei Firaxis traf.
Dieser Artikel soll die wichtigsten Eindrcke der zwei Stunden mit Jon und Dorian vermitteln. Er soll sowohl den Gesamteindruck wiedergeben, den mir die erste Begegnung mit Civ5 vermittelt hat, als auch einige Hintergrundinfos geben, die bisher weniger bekannt sind und dabei auch einige Ziele der Entwickler beleuchten.
Sollte ich den Ersteindruck des "lebendigen" Civ5 mit einem Wort beschreiben, wrde ich den Begriff "filmreif" whlen. Whrend in frheren Civ-Titeln gelegentlich Sprnge/Brche auftreten konnten, die die Illusion strten, beispielsweise wenn ernsthafte, realistische Elemente auf cartoonartige, berzogene Elemente trafen, so ist bei Civ5 offensichtlich, dass sich die Entwickler bemht haben, die Spieler in eine glaubhafte Spielwelt aus einem Guss hineinzuziehen - hnlich wie ein guter Hollywood-Film die Betrachter in die Leinwand hineinzieht und erst am Ende wieder auftauchen lsst.
"Sei gegrt mein Sohn, Du hast mir gefehlt." Sobald die ersten Worte des Intros erklingen, wird der Aufwand deutlich, der fr eine glaubhafte Prsentation betrieben wurde. Die hier agierenden Computerfiguren zeigen neben einer erstaunlich natrlichen Darstellung auch eine Art von schauspielerischer Qualitt, die menschlichen Darstellern nahekommt. Jedenfalls erschien mir die Figur des alten Stammesfhrers hier derart glaubhaft dargestellt, dass ich Dorian als knstlerischen Leiter fragte, ob es sich wirklich um eine computeranimierte Figur handele... was er besttigte.
Fr Firaxis sei es - besonders auch in Hinblick auf neue Spieler - wichtig, bereits im Intro deutlich zu machen, worum es bei Civilization geht, was auf dem Weg der Spieler liegen kann und wo die Ziele liegen. Auch nach dem stimmungsreichen Intro bleiben die Figuren im Spiel glaubhaft, so wie die Spielwelt bei Civ5 insgesamt glaubhaft bleiben soll. Dorian meinte, dass Firaxis bei Civilization Revolution die cartoonartige, berzogene Darstellung von Charakteren bewusst auf die Spitze getrieben habe. Nun sei auch einmal die Zeit fr eine glaubhafte Darstellung fr die ernsthaften PC-Spieler gekommen, und man habe sich deshalb dieses Mal bewusst die frher gelegentlich blichen bertreibungen und Witze verkniffen. Civ5 erscheint mir damit - zumindest hinsichtlich der Prsentation - der glaubhafteste Teil der Serie zu sein.
Auf die Frage, warum Firaxis sich hierfr die groe Arbeit macht, glaubhafte Computerfiguren mhsam per Computertechnik zu animieren, statt einfach Schauspieler zu engagieren, antwortete Dorian, dies sei eine interessante Frage und es gbe hierfr mehrere Grnde. Einerseits sei Firaxis auf die immer besser werdenden Animationen stolz, diese seien inzwischen auch ein Markenzeichen der Serie. Zudem sei die Kontrolle ber vom Computer animierte Figuren prziser und flexibler als ber menschliche Schauspieler. Ein weiterer wichtiger Grund sei, dass kein Riss in der Spielwelt auftreten solle, wie es beim bergang zwischen Computergrafik und menschlichen Schauspielern passieren knne. Dorian erklrte, dass das Grafikbudget aber natrlich auch begrenzt sei. Deshalb habe man sich bei Civ5 entschlossen, dort schwerpunktmig viel Geld zu investieren, wo die Spieler den meisten Kontakt mit der Spielwelt haben, und auf der anderen Seite hierfr die Wunderfilme zu opfern, welche die Spieler nach einigen Partien meist wegklicken. Die Wunderfilme wurden durch romantisierte Bilder der Weltwunder ersetzt.
Dafr glnzt vor allem die allgegenwrtig prsente Weltkarte schner als je zuvor: Nachdem ich von Civ5 zuvor nur Screenshots oder komprimierte Videos kannte, beeindruckte mich die hoch aufgelste Darstellung der Welt bei der Prsentation immens. Aus groer Sichthhe sieht die Welt fast schon aus wie eine reale Luftaufnahme, und bei niedriger Sichthhe sind immer neue Details zu entdecken. Der Verleger hatte fr die Prsentation einen riesigen Bildschirm mit extremer Auflsung installiert, und selbst als ich direkt auf Tuchfhlung an den Monitor heranging, waren immer neue Details statt verwaschener Texturen zu erkennen. Jon erzhlte auf mein Stauen hin, dass es sich hierbei auch um die maximale Darstellungsqualitt handelte, die nur mit einem Hochleistungs-PC unter Direct X11 (Windows Vista/7) zu erreichen sei.
Verantwortlich fr die neue Grafikengine ist bei Firaxis der neue Grafikguru Dan Baker, der zuvor bei Microsoft an der Entwicklung der Windows-Bibliothek DirectX gearbeitet hat. Jon meinte, angesichts des Spezialwissens von Dan wrde auch ihm noch schwindlig werden. Es sei Dan wichtig gewesen, dass Besitzer von Hochleistungs-PCs bei Civ5 auch etwas von ihren Gerten htten. Civilization habe zudem erfahrungsgem eine so lange Verkaufsdauer und bei vielen Spielern eine so lange Lebensdauer, dass man auch nach Jahren noch etwas davon auf modernerer Hardware haben solle. Optimiert ist Civ5 deshalb auf mehrere Prozessorkerne, potente Grafikhardware und Windows 7. Tja, arm ist nur wie ich dran, der einen alten PC zu Hause hat. Aus dem einstigen grafischen Mauerblmchen Civilization ist nun eine echte Schnheit geworden, aber diese fordert ihren Hardwaretribut. Immerhin - Civ5 soll selbst mobil auf aktuellen Notebooks mit ihrer Strom sparenden, jedoch meist weniger leistungsfhigen Hardware spielbar sein, sofern diese die Mindestanforderungen erfllt.
Als weitere wichtige Punkte bei der Entwicklung des Spieles nannte Jon neben einer zeitgemen Prsentation, dass man einerseits den bestehenden Civ-Fans mglichst neue Spielanreize bieten und andererseits mglichst auch neue Spielergruppen erschlieen wolle. Auf die in dieser Hinsicht bereits bekannten militrischen und visuellen Neuerungen, wie Hexagon-Terrain, 1UPT (1 Unit per tile = nur eine Einheit per Feld), landschaftsbezogene Stellungskmpfe und die neue grafische Benutzerschnittstelle will ich an dieser Stelle nicht nher eingehen, da diese aus den bestehenden Previews sattsam bekannt sind. Es bereitete Jon sichtlich Freude, uns die besonderen Vorteile einer durchdachten taktischen Aufstellung, die Vorzge einer Untersttzung durch See-Einheiten sowie den Einsatz von Luft- und Nukleareinheiten zu demonstrieren. Fr Militrtaktiker drfte Civ5 ein Leckerbissen werden. Die neuen militrischen Aspekte wurden in den verfgbaren Previews aber bereits so dominant beleuchtet, dass vielerorts schon der Verdacht geuert wurde, Civ5 sei so etwas wie das "Kriegs-Civ" der Reihe. Deshalb mchte ich mich im folgenden zweiten Teil dieses Berichts einigen weniger bekannten Aspekten widmen, nach denen ich die Firaxis-Mitarbeiter gefragt habe.

<< weitere Berichte Prsentationsbericht Teil 2 >>

topback to top Sid Meier's Civilization
© Take2 Games & Firaxis Games
All other trademarks belong to their respective owners.
© 2002-2016 team civilized.de