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Soren Johnson
Soren Johnson
Leitender Designer von Civilization IV
Hintergrundinfos zur Civ4-Musik
Freie bersetzung des Originaltextes von Soren's Designer Notes
Im Oktober 2008 traf ich anlsslich des 10jhrigen Jubilums des Stanfordjahrgangs '98 meinen ehemaligen Studienkollegen Christopher Tin, Komponist des Civ4-Titelsongs Baba Yetu. Wir unterhielten uns ber den bemerkenswerten Erfolg dieses Stckes, das seit seiner Verffentlichung vor drei Jahren ein Eigenleben entwickelt hat und inzwischen auch als Notendruck verfgbar ist.
Die Entstehungsgeschichte dieses Songs haben wir bisher wohl noch nicht erzhlt. Sie begann auf der 5jhrigen Jubilumsfeier, also genau vor fnf Jahren! Bei dieser Klassenfeier stie ich auf Chris - wir waren in Oxford als Studienanfnger seinerzeit Zimmerkollegen. Er erzhlte mir ber seine Arbeit als Komponist, und ich erzhlte ihm ber den Entwicklungsbeginn von Civ4. Wir dachten ein wenig darber nach, wie groartig es wre, einmal zusammen an einem Projekt zu arbeiten, belieen es dann aber dabei.
Zu dieser Zeit suchte ich nach einer passenden Einfhrungsmusik fr unseren Civ4-Prototypen, um das richtige Gefhl zu transportieren. Ich whlte ein Stck von der CD After Silence von Talisman, die mir Chris einmal vor langer Zeit gegeben hatte. Talisman ist eine "A Cappella"-Gruppe der Stanford-Universitt, die sich auf afrikanische und afroamerikanische Musik spezialisiert hat, und der Titel "The Rainmaker" passte perfekt. Dieses berwltigende Vokalwerk von Hans Zimmer aus dem Film The Power of One besitzt einen spektakulren Hhepunkt. Hierfr programmierte ich den Anfangsbildschirm von Civ4 derart, dass der musikalische Hhepunkt mit dem Aufgehen der Sonne zusammenfiel. Die Musik passte einfach perfekt und gab dem Spiel den richtigen Ton. Jeder im Team wusste sofort, wir brauchten ein Stck wie dieses.
Mein erster Gedanke war, dieses Stck zu verwenden. Deswegen schrieb ich eine E-Mail an Chris, der bei After Silence die Produktion leitete. Er antwortete, dass die Gruppe uns das Stck liebend gern nutzen lassen wrde, die Zustimmung des Komponisten jedoch sehr schwierig zu bekommen sei. Dieser wrde seine Musik nmlich nicht fr Videospiele lizenzieren, die das Thema Krieg beinhalten. Der nchste Schritt war deshalb logisch - warum nicht einfach Chris darum bitten, ein Stck fr Talisman zu schreiben, das von "The Rainmaker" inspiriert und der neue Civ4-Titelsong werden wrde? Der Rest der Geschichte drfte bekannt sein: Chris schrieb "Baba Yetu" mit dem Vaterunser auf Swahili und realisierte das Stck mit einem zustzlichen Orchesterarrangement. Mein einziger Beitrag bestand in der Ermutigung zum Einfgen einer Bridge, um den Hhepunkt deutlicher herauszuarbeiten. Chris lieferte eine meisterhafte Arbeit.
Baba Yetu wurde zu einem herausragenden Teil des Produkts, das zur Verffentlichung in vielen Reviews positiv erwhnt wurde. Die Popularitt des Songs wuchs weiter, als Video Games Live ihn zum regulren Teil ihres Repertoires machten. Hier ein frhes Beispiel aus der Hollywood Bowl:


Seitdem erschienen auf YouTube stndig neue Videos von Chren, die diesen Song berall in der Welt auffhrten. Hier eine ausgezeichnete Version der Valencia High School mit Chor (und Orchester!):


Hier eine solide Version des Chores der Veritas High School:


Eine ebenfalls recht schne Version des Chores von Worth County R-3:


Die Hillcrest Christian High liefert ebenfalls eine gute Arbeit (und sie scheinen Spa dabei zu haben!):


Der Meisterchor der Wake Forest Rolesville High School fgt Tnzer hinzu:


Die Spokane Valley University High School liefert eine gro aufgezogene Version mit guten Solisten:


Diese Version der Berkeley a Cappella group "Christ’s Sake" liefert im kleinen Rahmen eine nette Alternative:


Ebenso der Madrigal Chor der Horace Greeley High School:


Meine Lieblingsversion kommt von Vrmlandskren aus Schweden. Ich liebe es, wie sie sich in das Stck reinhngen. Sie verwenden nicht das regulre Tempo, aber es funktioniert trotzdem:


Und dann wre da natrlich noch eine Klavierversion. Oder der Interpretationstanz. Oder die Halbzeitshow!
Zugegebenermaen ist die Bezeichnung "Bestes Musikspiel aller Zeiten" fr Civ4 etwas schmeichelhaft. Ich habe diesen Artikel gern gelesen, da die Arbeit an der Musik des Spieles sicher zu meinen liebsten Aspekten des Projektes gehrte. Neben der Mglichkeit, unseren groartigen Komponisten (Christopher Tin, Jeff Briggs und Mark Cromer) zu helfen, genoss ich das Privileg, historische Musikstcke fr die Hintergrundmusik der Renaissance bis zur Moderne auswhlen zu drfen. Dies war eine ausgezeichnete Gelegenheit, meine Musikbibliothek zu berprfen und zu erweitern. Mir wurde klar, dass viele Stcke, die mir auf Anhieb in den Sinn kamen - beispielsweise Beethovens Neunte - als Soundtrack problematisch waren, da sie zu viel Aufmerksamkeit auf sich selbst ziehen. Orchestrale Tnze und Mittelteile mit konstanterem Tempo und weniger Hhepunkten zeigten sich geeigneter. Ich konnte allerdings nicht widerstehen, das Violinkonzert von Bach hinzuzufgen, da dessen Hhepunkt einfach zu gelungen ist.
Hinsichtlich der Musik von John Adams fr die Moderne in Civ4 hatte ich immer das Gefhl, dass sie eine gute Wahl fr die inhrenten Kompromisse und Widersprchlichkeiten des 20. Jahrhunderts ist. Und obwohl Adams absolut versiert in den Entwicklungsprozessen moderner Musik ist, besonders hinsichtlich des Minimalismus, ist er im Herzen ein Romantiker geblieben. Fr ihn sind minimalistische Techniken einfach ein weiteres Werkzeug statt einer berzeugung, das seiner Musik eine fr die Periode charakteristische Weite verleiht. Ich musste allerdings vieler seiner Stcke stark bearbeiten, da deren Dynamikumfang zu gro war. Ein Stck, das ich fr seinen unglaublich schnen und verzauberten Ton dabei haben wollte, war "Christian Zeal and Activity". Hinsichtlich dessen bewegender Sprachpassage blieb mir jedoch keine andere Wahl, als auf sie zu verzichten. Die ganze moderne Epoche ausschlielich mit Stcken eines einzigen Komponisten auszufllen, war eine ziemlich eigenwillige Entscheidung, wie ich gestehen muss. Aber ich mag Spiele, die das Gefhl vermitteln, dass der Entwickler damit etwas Besonderes bezweckt.
Nach diesen Worten mchte ich besonders Jeff Briggs und 2K Games dafr danken, dass sie sich ein Bein fr diese recht kostspielige Entscheidung ausgerissen haben. Dies war eine von vielen Bitten, die ich bei Civ4 uerte, und deren Erfllung ich nicht wirklich erwartetet htte - so wie auch die Freigabe des AI SDKs!

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